หลุมอุกกาบาตขนาดใหญ่ที่สร้างขึ้นในภูเขาไฟตองกา

นักวิจัยเพิ่งเสร็จสิ้นการทำแผนที่ปากภูเขาไฟตองกาใต้น้ำ ซึ่งเมื่อวันที่ 15 มกราคม เกิดการระเบิดในชั้นบรรยากาศครั้งใหญ่ที่สุดของโลกในรอบกว่าศตวรรษ
แอ่งภูเขาไฟ Hunga-Tonga Hunga-Ha’apai มีความกว้าง 4 กม. (2.5 ไมล์) และลดลงสู่ฐาน 850 ม. ใต้ระดับน้ำทะเล

ก่อนเกิดภัยพิบัติ ฐานอยู่ที่ความลึกประมาณ 150 เมตร

มันขับกลับบ้านในระดับปริมาตรของวัสดุที่พุ่งออกมาจากภูเขาไฟ – อย่างน้อย 6.5 ลูกบาศก์กิโลเมตรของเถ้าและหิน

ศาสตราจารย์เชน โครนิน จากมหาวิทยาลัยโอ๊คแลนด์ ประเทศนิวซีแลนด์ กล่าวว่า หากทุกแห่งในตองกาตาปู ซึ่งเป็นเกาะหลักของตองกา ถูกขูดจนเหลือระดับน้ำทะเล ก็จะเติมแคลดีราเพียงสองในสามเท่านั้น

ภูเขาไฟตองการะเบิด ‘ไม่บุบสลายอย่างน่าประหลาดใจ’
ศาสตราจารย์ดำน้ำตื้นเหนือภูเขาไฟตองกา
การปะทุของตองกาเป็น ‘บันทึกการระเบิดในชั้นบรรยากาศ’
แผนที่แสดงหมู่เกาะในตองกา
ศ.โครนินใช้เวลาสองเดือนครึ่งในอาณาจักรแปซิฟิก รองจากแผนกบริการทางธรณีวิทยา

รายงานของพวกเขาซึ่งเผยแพร่เมื่อวันอังคารที่ผ่านมา ประเมินการปะทุและให้คำแนะนำสำหรับการฟื้นตัวในอนาคต

แม้ว่า Hunga-Tonga Hunga-Ha’apai (HTHH) ไม่น่าจะแสดงซ้ำเป็นเวลาหลายร้อยปี แต่ก็มีภูเขาไฟใต้ทะเลอย่างน้อย 10 แห่งในบริเวณกว้างของมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันตกเฉียงใต้ที่สามารถผลิตสิ่งที่คล้ายคลึงกันในระยะสั้น ช่วงเวลา

สถาบันวิจัยน้ำและบรรยากาศแห่งชาติของนิวซีแลนด์ (NIWA) ได้เผยแพร่แผนที่วัดความลึก (ความลึก)สำหรับพื้นที่รอบๆ ภูเขาไฟทันทีเมื่อวันจันทร์

แต่หน่วยงานยังไม่ได้ใช้เสียงโดยตรงเหนือ HTHH

ดังนั้นข้อมูลของศาสตราจารย์โครนินและเพื่อนร่วมงานจึงเติมเต็มช่องว่างในการสำรวจของ NIWA อย่างแท้จริง
NIWA ได้เผยแพร่แผนที่ของพื้นที่รอบๆ ภูเขาไฟในสัปดาห์นี้ แต่ไม่ใช่ของแอ่งภูเขาไฟ
การเปรียบเทียบกับแผนที่ก่อนการปะทุของแคลดีราที่เกิดขึ้นในปี 2559 และ 2558 แสดงให้เห็นการเปลี่ยนแปลงที่สำคัญ

นอกเหนือจากความลึกทั่วไปแล้ว ชิ้นส่วนขนาดใหญ่ได้หายไปจากผนังหน้าผาภายใน โดยเฉพาะอย่างยิ่งที่ปลายด้านใต้ของปล่องภูเขาไฟ

มีหลักฐานว่าวัสดุที่หลุดออกมาอย่างต่อเนื่อง – แต่โดยรวมแล้ว กรวยภูเขาไฟที่อยู่ในปัจจุบันนี้ดูมีโครงสร้างที่ดี

“ในที่สุด แอ่งภูเขาไฟจะมีเส้นผ่านศูนย์กลางใหญ่กว่าเล็กน้อย และตื้นขึ้นเล็กน้อยเมื่อด้านข้างยุบเข้าด้านใน” ศ.โครนินกล่าวกับบีบีซีนิวส์ “ดังนั้นเราจะมีความสนใจอย่างต่อเนื่อง

“ด้านตะวันออกเฉียงเหนือดูบางไปหน่อย และหากไม่สำเร็จ สึนามิอาจเป็นอันตรายต่อหมู่เกาะฮาอะไป แต่โครงสร้างของภูเขาไฟดูแข็งแกร่งทีเดียว”

ดาวเทียมตรวจสภาพอากาศจับภาพการปะทุของจุดสุดยอด วิดีโอวนซ้ำสามครั้ง (ฮิมาวาริ-8/JMA/NCEO/@simon_sat)
นักวิทยาศาสตร์เริ่มที่จะรับมือกับการปะทุที่เกิดขึ้นได้ดีและได้รับพลังงาน

ข้อมูลเชิงสังเกตมากมายตั้งแต่วันที่ 15 มกราคม บ่งชี้ว่างานดังกล่าวถูกอัดแน่นไปด้วยข้อมูลภายในครึ่งชั่วโมงหลังเวลา 17:00 น. ตามเวลาท้องถิ่น

เมื่อแคลดีราแตก น้ำทะเลสามารถโต้ตอบกับแมกมาร้อนที่คลายการบีบอัดซึ่งดึงขึ้นมาอย่างรวดเร็วจากความลึก

ศาสตราจารย์โครนินกล่าวว่า “มีคลื่นเสียงเกิดขึ้นเมื่อคุณได้รับปฏิกิริยาระหว่างแมกมากับน้ำในวงกว้าง” “ดังนั้น การระเบิดตามด้วยน้ำที่ไหลกลับเข้ามาอีกครั้ง และการระเบิดอีกครั้งตามมาด้วยน้ำที่ซัดกลับเข้าไปอีกครั้ง การระเบิด – และจากไป เราก็ไป… เหมือนเครื่องยนต์”

การไหลแบบไพโรคลาส
Prof. Cronin เน้นย้ำถึงความสำคัญของการไหลของ pyroclastic ในการปะทุ

เถ้าถ่านและหินหนาทึบเหล่านี้ถูกโยนขึ้นไปบนท้องฟ้าตกลงไปกลิ้งลงมาที่ด้านข้างของภูเขาไฟและตามพื้นมหาสมุทร

พวกเขาจะก่อให้เกิดกิจกรรมคลื่นสึนามิที่ท่วมแนวชายฝั่งทั่วหมู่เกาะตองกา

Prof. Cronin ร่วมกับเจ้าหน้าที่จากแผนกบริการทางธรณีวิทยาของตองกาไปยังสถานที่ต่างๆ กว่า 80 แห่งบนเกาะต่างๆ เพื่อจัดทำเอกสารเหตุการณ์สึนามิที่แพร่หลายและทำลายล้างที่สุดเหตุการณ์หนึ่งซึ่งเป็นที่รู้จักจากภูเขาไฟ โดยมีคลื่นขึ้นด้านบน:

การวิจัยได้นำไปสู่คำแนะนำในการปรับปรุงความยืดหยุ่น
การสอบสวนได้แจ้งรายงานของกระทรวงที่ดินและทรัพยากรธรรมชาติของตองกา

แทนที่จะสร้างรีสอร์ทท่องเที่ยวที่คล้ายคลึงกันขึ้นใหม่ในพื้นที่ลุ่มๆ ดอนๆ ขอแนะนำให้พัฒนา “สไตล์เมดิเตอร์เรเนียน” หรือ “ป๊อปอัป” ซึ่งเป็นเขตสงวนและสวนสาธารณะสำหรับใช้ตอนกลางวัน โดยให้ที่พักของรีสอร์ทอยู่บนพื้นที่บนบกที่สูงขึ้น .

“พวกเขาควรปลูกต้นไม้ให้มากขึ้น เช่น มะม่วง” ศาสตราจารย์โครนินกล่าว

“พวกมันจะถล่มลงมาเมื่อสึนามิเคลื่อนตัวผ่าน – แต่พวกมันสร้างเขื่อนล็อกเหล่านี้ และสิ่งเหล่านี้จะลดพลังงานการไหลของคลื่นลงจริงๆ”

NIWA ร่วมกับ Sea-Kit International ซึ่งเป็นพันธมิตรในสหราชอาณาจักร จะสร้างแผนที่ปล่องภูเขาไฟอีกแห่งในไม่ช้า ซึ่งจะเป็นประโยชน์ในการวัดการเคลื่อนตัวของตะกอนที่บริเวณขอบปล่อง และการระบายระดับต่ำอย่างต่อเนื่องจากภายในภูเขาไฟ

รับฟังข้อมูลเพิ่มเติมจาก Prof. Cronin ในรายการScience In Actionของ BBC World Service กับ Roland Pease เมื่อวันพฤหัสบดี